英語お悩み解決

英英辞典と類義語辞典を使いこなそう!

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どうしたら英語で説明するのがうまくなるの?

英会話を始めて特に最初の頃は、言いたいことを英語でうまく説明できない、というもどかしさに悩まされます。

今回はそんなお悩みに対して、ある習慣をつけることで劇的に英語で説明するスキルが向上する方法を紹介します。

英英辞典を活用しよう!

みなさんは「英英辞典」って聞いたことがありますか?

英単語を英語で説明した辞書のことで、私もそうだったのですが、外国語学部生には必須の辞書です。ちなみに、私が使っていたのは Longman と言う有名な英英辞典でした。

かなり年季が入っていますが、卒論を書く時には相当助けられました。ですが、みての通り、でかくて重いです。これをリュックに入れて毎日図書館に籠っていましたが、肩が死にそうになりました。

ありがたいことに、今ではこんな重い辞書を持ち歩かなくてもスマホで検索できます。下のリンクで英英辞典が使えます。

https://www.ldoceonline.com/jp/

便利ですのでこのリンクは是非ブックマークしておいてください。
試しに "dictionary" を調べてみましょう。

こんな風に、英語で単語を説明しています。説明文自体はそれほど難しい書き方をしていないので、読めばわかると思います。

時間のある時に、何か気になった単語を英英辞典で調べることを習慣にしておけば、自然と英語で説明する力は身に付きます。

あれのことなんだけどパッと単語が思い浮かばない!という時に、別の言葉で表現できるスキルを身に着けておくと非常に役に立ちますので、英英辞典を活用することは本当におすすめです。

類義語辞典を活用しよう!

類義語辞典って知ってますか?類語辞典と言われることもありますが、英語では "thesaurus" と呼ばれます。

ある単語と似た言葉を説明する辞書です。これも外国語学部生必須アイテムで、私が使っていたのはこれです。

これだけだと何のことだかわかりませんので、もう一枚写真を上げます。

立つんですよ、辞書が・・・どれだけ重いか想像つくでしょ?

ですがやはり今は便利な世の中です。スマホで類義語辞典を利用できます。

https://www.thesaurus.com/

これもブックマークしておくと便利です。
試しに先ほどと同じく "dictionary" を調べてみましょう。

"synonym" と言う単語が類義語という意味になります。dictionary と類似した単語が表示されます。

ですので、ボキャブラリーを増やす意味でも類義語辞典の活用は効果大です。

ちなみに、写真の一番下に "Roget's 21st Century Thesaurus" とありますが、これが先ほどの写真の辞書です。もうあんな重いもの持ち歩かなくてもスマホで済むわけです。

ぜひ類義語辞典も活用してみてください。

より本格的に英語を学びたいなら辞書を揃えよう(あまりおすすめしませんが)

私は外国語学部を卒業したので、かなり本格的に英語を学びました。おかげで TOEIC 910点・英検準一級の英語力が身に着きましたが、ほとんどの人はそこまでする必要があるとは思えません。

正直に言えば、とんでもない学習量が必要です。どれだけとんでもないかと言う説明のために、私が卒論を書く時に実際使っていた辞書の写真を上げます。

この5冊の辞書を使い倒して、半年かけてようやく卒論を書きあげました。

より本格的に英語を学習したいなら、まずは辞書を揃えることだと思います。ですが、何度も言うようにそこまでする必要はありません。

外国語学部でない学生さんや社会人の方がそこまでやろうとすると、かなり日常生活を犠牲にします。また、辞書を揃えて学習したところで読解力は飛躍的にアップすると思いますが、英会話となるとほぼ上達しません。

私の場合は英語で講義を受け、英会話の授業があり、英語で卒論を書いたと結果的にバランスよく英語学習ができたので良かっただけです。

英会話力アップのために英英辞典・類義語辞典を活用しましょう

20年間海外営業を経験してきましたが、ビジネスの場面で一番必要なのは聞く・話す力、つまり英会話力だと断言できます。

学問として英語を突き詰める必要なんて、全くありません。ちなみに私は卒論でシェークスピアのマクベスについて書いたのですが、書いている最中は「これが今後社会で役に立つことはないな」と思っていましたし、実際に役に立ったことは一度もありません。

ですのでこれから英語を学びたい方は、英会話力アップを目標として、そのために英英辞典・類義語辞典を活用することをおすすめします。

英英・類義語辞典を使う習慣を付けておけば、英語で説明する力が知らないうちに飛躍的に向上しますよ!

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